La Guerre des Pequots (1636-1638).

« Ce jour sera désormais un jour d’action de grâces pour marquer la victoire sur les Pequots ».

Proclamation du gouverneur du Massachusets, John Winthrop, le 26 mai 1637, après le massacre de Mistick (Date véritable du

Thanksgiving Day).

Guerre menée par le peuple Pequot contre une coalition de colons anglais des colonies de la baie du Massachusetts, du Connecticut et de Saybrook et leurs alliés amérindiens (y compris les Narragansett et Mohegan).

Guerrier Pequot.

Les Pequots étaient considérés comme un obstacle à la colonisation anglaise du sud de la Nouvelle-Angleterre.

sculpture en bois représentant le grand sachem Tatobem.

Ce fut une guerre particulièrement brutale et le premier conflit entre les Amérindiens et les Européens dans le nord-est de l’Amérique du Nord.

Carte des tribus indiennes en Amerique du Nord (territoire Pequot en haut à droite).
Tribus indiennes en 1636.

Pour mieux comprendre la guerre de Pequots, il faut tenir compte des changements économiques, politiques et culturels provoqués par l’arrivée des Néerlandais à Long Island et dans la vallée du Connecticut au début du 17ème siècle, et des commerçants et colons anglais au début des années 1630.

Le Mayflower transportait des dissidents religieux anglais, les Pilgrim fathers ou « Pères pèlerins », et d’autres Européens à la recherche d’un lieu pour pratiquer librement leur religion.
Ses passagers furent à l’origine de la fondation de la colonie de Plymouth, dans le Massachusetts.
Colonisation européenne avant 1700.

Le territoire était alors dominé par les Pequots, qui avaient subjugué des dizaines d’autres tribus dans toute la région au cours des années 1620 et au début des années 30, pour tenter de contrôler le commerce des fourrures et des wampums (perles tubulaires mauves et blanches faites à partir de coquillages, principalement utilisés par les Autochtones des forêts de l’Est à des fins ornementales, cérémonielles, diplomatiques et commerciales. Les ceintures wampums sont utilisées pour représenter les ententes conclues entre des peuples. dans la région). Mais en 1633, la tribu des Pequots vit son effectif tomber de 8 000 à 4 000 à la suite d’une épidémie de variole, maladie apportée par les colons, ce qui suscita des tensions avec ces derniers.

Ceinture de wampum.
Le wampum servait autrefois de monnaie d’échange pour les peuples autochtones; on l’utilisait également pour enregistrer les traités et régler les différends.
(avec la permission du Musée canadien de l’histoire/575-620).

Grâce à l’utilisation de la diplomatie, de la coercition, des mariages mixtes et de la guerre, les Pequots exerçaient en 1635 leur contrôle économique, politique et militaire sur l’ensemble du Connecticut moderne et de l’est de Long Island et, avaient établi une confédération de dizaines des tribus de la région.

Nations indiennes du territoire.

La lutte pour le contrôle du commerce des fourrures et des wampums dans la vallée de la rivière Connecticut était à l’origine de la guerre Pequot. Avant l’arrivée des Anglais au début des années 1630, les Néerlandais et les Pequots contrôlaient tout le commerce de la région, mais la situation était précaire en raison du ressentiment des tribus amérindiennes soumises à l’égard de leurs suzerains Pequots. Lorsque les Anglais sont entrés en scène, ces autres tribus ont cherché à s’allier avec elles, modifiant l’équilibre du pouvoir régional et provoquant des conflits alors que la concurrence pour le contrôle du commerce se réchauffait. Bien que l’impulsion immédiate de la guerre soit souvent identifiée comme le meurtre de commerçants anglais, ces morts étaient l’aboutissement d’un conflit de plusieurs décennies entre les peuples indiens, exacerbé par la présence des Néerlandais et des Anglais.

Détail de Nova Belgica et Anglia Nova par Willem Janszoon Blaeu, ca. 1635. D’après les explorations de 1614 du bloc Adrian – Bibliothèque publique de Boston, Norman B. Leventhal Map Center.
Hauts-lieux de la guerre.

Parmi les événements marquants, il y avait le meurtre d’un commerçant (John Stone) et de son équipage sur la rivière Connecticut par les Pequots au début de 1634.

Bien que les Pequots aient fourni des explications et considéraient leurs actions comme justifiées, les Anglais estimaient qu’ils ne pouvaient pas se permettre de laisser les crimes d’anglais impunis. Alors que les tensions grandissaient, un autre commerçant, John Oldham, fut retrouvé assassiné sur un bateau au large de Block Island (qui fait maintenant partie de l’état de Rhode Island) en juillet 1636. Cette fois, les auteurs étaient supposés être des Indiens Manisses.

Ces incidents ont déclenché la réponse militaire des Anglais de Massachusetts Bay qui ont déclenché la guerre.

Massachusetts Bay.

Fin août, une force d’environ 90 soldats sous le commandement du colonel John Endecott entrait à Block Island et dans le territoire Pequot, dans le sud-est du Connecticut, afin d’exiger des représailles pour la mort des commerçants.

Le gouverneur John Endecott.

Après des escarmouches avec les Manisses et avoir mis le feu à des villages et des champs de maïs, l’expédition a navigué vers le territoire Pequot, a débarqué le long de la Tamise et, à défaut d’inciter les Pequots au combat, a de nouveau brûlé des villages et des champs de maïs.

Les Indiens Manisses en escarmouche avec les troupes coloniales anglaises dirigées par le colonel John Endecott à l’approche de Block Island en 1636 pendant la guerre de Pequot. Gravure sur bois coloriée à la main.
© Archives de photos de North Wind.

Cela a stimulé à son tour l’attaque réussie des Pequots et le siège du fort de Saybrook (septembre 1636-avril 1637), le plus long engagement de la guerre, au cours duquel les Pequots ont détruit les provisions anglaises, incendié les entrepôts anglais et attaqué les colons qui s’éloignaient du fort.

Reconstitution du fort de Saybrook.
Artists depiction of Saybrook Fort – New York Public Library.

La guerre a duré 11 mois et a impliqué des milliers de combattants qui ont mené plusieurs batailles dans une zone de plusieurs milliers de kilomètres carrés. Au cours des six premiers mois de la guerre, les Pequots, sans armes à feu, remportèrent tous les engagements contre les Anglais.

Échantillon d’armes amérindiennes.

Les deux parties ont fait preuve d’un haut degré de sophistication, de planification et d’ingéniosité pour s’adapter aux conditions et aux contre-mesures ennemies. C’était la première fois que les Anglais affrontaient des formations de combat, des tactiques et des armes amérindiennes en Nouvelle-Angleterre.

Depiction of a company of Massachusetts Bay troops by Don Troiani.
 

Les Pequots avaient déjà rencontré des formations et des méthodes de combat européennes au cours d’une brève guerre contre les Néerlandais en 1634, et avaient ajusté leur tactique pour combattre les Anglais. En fait, à la veille de la guerre, les Pequots étaient une force militaire expérimentée très efficace, ayant perfectionné leurs compétences de combat au cours de décennies de guerre contre leurs voisins amérindiens.

“February 22, 1637” by Charles Stanley Reinhart 1890.

Bien que les mousquets anglais aient été supérieurs aux arcs Pequots en termes de portée et de pénétration, les Pequots ont pu utiliser le terrain et leur mobilité avec un grand avantage et usé un certain nombre de stratagèmes pour annuler l’avantage anglais dans les armes à feu. En effet, les Anglais ont subi des dizaines de pertes au début de la guerre avant de pouvoir adapter leurs expériences militaires de l’Ancien Monde aux champs de bataille du Nouveau Monde et remporter des engagements décisifs.

Episode de la guerre.

Le tournant du conflit survint lorsque la colonie du Connecticut déclara la guerre aux Pequots le 1er mai 1637, à la suite d’une attaque Pequot contre la colonie anglaise de Wethersfield, première fois que des femmes et des enfants furent tués pendant la guerre. Le capitaine John Mason de Windsor reçu alors l’ordre de mener une guerre offensive contre les Pequots en représailles au raid de Wethersfield.

Buste de John Mason,
Lieutenant-gouverneur du Connecticut.

Les batailles les plus importantes de la guerre ont suivi, y compris la campagne Mistick du 10 au 26 mai 1637 (bataille de Mistick Fort), au cours de laquelle un corps expéditionnaire de 77 soldats du Connecticut et jusqu’à 250 alliés amérindiens ont attaqué et brûlé le village fortifié des Pequots à Mistick.

Colons anglais sous le commandement du capitaine John Mason attaquant le fort Pequot à Mistick, Connecticut, en mai 1637 pendant la guerre Pequot.
© Archives de photos de North Wind.

Au moins 400 Pequots (dont environ 175 femmes et enfants) ont été tués en moins d’une heure, dont la moitié brûlés vifs (certains historiens évaluent aujourd’hui ld nombre de victimes de 700 à 800).

Mise à feu du village.

Ceux qui tentaient de s’échapper furent abattus par les Anglais ou par leurs alliés Mohegan et Narragansett, qui formaient un anneau extérieur secondaire autour de la forteresse. Les Anglais ont estimé qu’il n’y avait qu’une douzaine de survivants, dont sept ont été faits prisonniers. Après le «massacre de Mistick», les Anglais se sont repliés, pourchassés par 200 à 500 Pequots, alors qu’ils cherchaient à atteindre la sécurité de leurs navires à au moins 11 km de distance. Les Pequots ont perdu la moitié de leurs combattants dans ces deux opérations, qui ont conduit directement à la désintégration et à la défaite de leur tribu. Dans les mois suivants, les Anglais du Connecticut et de Massachusetts Bay ont poursuivi les communautés Pequots en fuite, exécutant des dirigeants et des combattants, asservissant femmes et enfants.

Les batailles de Mistick Fort et le retrait anglais ont été des victoires importantes pour les Anglais, et ils ont mené à leur victoire complète sur le Pequots six semaines plus tard au Swamp Fight à Fairfield, Connecticut – la dernière bataille de la guerre. Les victoires anglaises ont été remportées par des attaques soigneusement planifiées et exécutées menées par des commandants et des officiers qui avaient des décennies d’expérience dans la guerre de Trente Ans et qui ont finalement pu traduire cette expérience sur les champs de bataille du Nouveau Monde. Ils constituaient un noyau de vétérans bien entraînés et expérimentés capables de faire les ajustements tactiques nécessaires sur un terrain inconnu contre un ennemi déterminé et expérimenté.

Les combats dans les marais de Fairfield.
A ca. 1936 WPA Mural depicting the “Pequot Swamp Fight” of July 1637.
 

Dans les mois suivants, les colons mobilisent des miliciens pour faire la chasse aux Pequots. Les autres tribus sont incitées, soit par la promesse d’une prime, soit par la menace, à rapporter des têtes. Les Anglais entrent en possession du scalp du sachem Sassacus. Les Pequots ne sont pas tous tués : beaucoup sont éparpillés au sud de la Nouvelle-Angleterre, Long Island et la région de New York, ou deviennent les esclaves d’autres Amérindiens ou de colons. À Boston en 1638, William Pierce, le capitaine du navire Desire construit en 1636 à Marblehead près de Salem, importe la première cargaison d’esclaves de la Barbade qu’il échange contre des prisonniers pequots.

Le 21 septembre 1638 est signé le traité de Hartford (dans l’État actuel du Connecticut) entre les colons anglais de la colonie de la rivière et les nations amérindiennes qui ont combattu à leurs côtés lors de la guerre des Pequots, à savoir les Narragansetts et les Mohegans.

Copie de la première page et de l’introduction au Traité, telles que mises à disposition par le projet Indian Papers de l’Université de Yale.

Le traité met officiellement un terme à la guerre et marque la fin de l’existence des Pequots en tant qu’entité politique indépendante. Les Pequots survivants sont répartis entre les Narragansetts et Mohegans et ne doivent plus désormais être appelés Pequots, tandis que leurs terres reviennent aux Anglais.

Le traité inclut également des dispositions visant à maintenir la paix entre les différentes parties signataires. Il stipule que les Narragansetts et les Mohegans doivent s’en remettre aux Anglais en cas de différend.

En fin de compte, la guerre de Pequot a changé à jamais le paysage politique et social du sud de la Nouvelle-Angleterre et a influencé les politiques coloniales et américaines envers les Amérindiens pendant des siècles. Le massacre des Pequots à Mistick a démontré à tous les observateurs, dans le sud de la Nouvelle-Angleterre et ailleurs, la capacité et la volonté des Anglais de mener une guerre totale contre leurs ennemis indiens.

Gravure représentant un épisode de la guerre des Pequots.

Se pose toujours aujourd’hui la question du génocide…Pour l’historienne Élise Marienstras, l’intention exterminatrice est indubitable : « Les survivants ont été poursuivis jusqu’à la presque complète disparition de la nation pequot, pour le plaisir de Dieu qui se réjouissait, au dire des colons, de la victoire de ses élus. » Élise Marienstras accepte avec prudence le mot « génocide » : « Si la définition du génocide consiste […] dans la destruction massive de populations désignées à la vindicte par leur qualité de collectivité […] et s’il suffit de décisions d’autorités locales […], alors on peut dire qu’il y eut un génocide à l’encontre des Pequots. »

http://pequotwar.org/about/timeline/

https://scholarscollaborative.org/Hartford/ethnic/the-treaty-of-hartford-1638/

http://nativeveterans.e-monsite.com/pages/histoires-des-soldats-amerindiens/la-guerre-pequot.html

https://www.worldhistory.org/Mystic_Massacre_of_1637/

https://fr.wikipedia.org/wiki/Guerre_des_Pequots

https://military.wikia.org/wiki/Pequot_War

http://gerard-tondu.blogspot.com/2015/03/1637-pequot-war.html?m=1

https://charliehebdo.fr/2018/03/societe/un-chapitre-censure/

http://www.bworldconnection.tv/library/histoire/genocide-et-le-mythe-de-thanksgiving

https://www.britannica.com/topic/Pequot-War

https://www.mptn-nsn.gov/pequotwar.aspx

http://cocomagnanville.over-blog.com/2017/03/etats-unis-les-pequots.html

https://tlio.org.uk/1637-pequot-massacre-%e2%80%8bthe-real-story-of-thanksgiving/

http://amerindien.e-monsite.com/pages/la-guerre-des-pequots-au-massachusetts-1636.html

http://jumelage.org/francais/thanksgiving-tradition-et-histoire/

https://www.lemonde.fr/archives/article/1996/09/01/la-revanche-des-pequots_3725358_1819218.html

https://www.greelane.com/fr/sciences-humaines/histoire-et-culture/the-pequot-war-2360775

https://pueblosoriginarios.com/norte/bosques/pequot/pequot.html

https://answersingenesis.org/what-is-science/mystick-mystery-scientists-investigate-connecticuts-pequot-war-battlefield/

https://fr.horrorhumanumest.info/index.php?post/40_pequot

https://westportlibrary.libguides.com/pequotwar

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s